¿Los hombres también pueden tener depresión posparto?

Es un hecho bien conocido que muchas mujeres experimentan depresión posparto (DPP) después de dar a luz. Y aunque un bebé es motivo de celebración, aproximadamente el 15 por ciento de las nuevas madres caen en depresión posparto.

Pero, ¿sabías que los hombres también pueden experimentar depresión posparto? Sí, los nuevos papás también pueden ponerse tristes. Tener un nuevo bebé puede ser difícil para toda la familia.

La Sociedad de la ayuda del Pacífico posparto, estima que el número de hombres afectados con DPP es del 10 por ciento y si su pareja también está enfrentado esto, puede aumentar.

La revista Parents informa que el número aumenta hasta un 26 por ciento de tres a seis meses después de la llegada del bebé, el doble de la tasa de depresión generalmente observada en los hombres.

La depresión postparto es común entre las mujeres y no debe ser una causa de vergüenza o culpa. Después de todo, tener un bebé crea tantos cambios y trastornos que el cuerpo y las hormonas de una mujer no solo están alterados y cambian, sino que también lo son su vida, sus responsabilidades y rutinas y la forma en que ella y su pareja se relacionan entre sí. La privación del sueño también puede desempeñar un papel importante en la depresión posparto, al igual que quien tiene partos múltiples o tiene dificultades para amamantar.

Del mismo modo, los hombres también pueden sentirse ansiosos y cansados, abrumados por el peso de cuidar a un nuevo bebé o su pareja deprimida. Los que están en mayor riesgo son los padres jóvenes y aquellos con antecedentes de depresión. Tener problemas financieros y problemas de relación puede aumentar ese riesgo. Y tener un bebé inquieto o con cólicos puede hacer que la mayoría de los padres se enojen, estén ansiosos o listos para colapsar en sollozos.

Curiosamente, hay otra condición relacionada con el embarazo que afecta a los hombres. Conocido como síndrome de Couvade (o embarazo simpático), es cuando la pareja experimenta muchos de los mismos síntomas que la futura madre, entre ellos, aumento de peso, acidez estomacal, insomnio, niveles hormonales alterados, disminución de la libido y náuseas matutinas.

Al igual que las mujeres, los hombres no deben culparse a sí mismos o sentirse avergonzados de admitir cómo se sienten. Aunque los hombres pueden estar acostumbrados a ser estoicos y duros, es importante ponerse en contacto con un profesional de la salud y una familia para obtener apoyo.

Aquí hay algunas banderas rojas:

  • Los signos y síntomas duran más de dos semanas.
  • Los sentimientos siguen empeorando.
  • Cuidar al bebé es difícil.
  • Es difícil completar las tareas diarias.

La depresión postparto se puede tratar y puede mejorar con psicoterapia, medicamentos o ambos. Si no se trata, puede interferir con la unión entre el bebé y los padres y puede tener un efecto dominó, lo que lleva a problemas emocionales y de comportamiento en los niños.

También hay opciones de estilo de vida saludables que pueden ayudar a acelerar la recuperación.Éstos incluyen:

  • Establecer expectativas realistas.
  • Hacer tiempo para ti.
  • Evitar el aislamiento.
  • Descansar adecuadamente.
  • Incluir el ejercicio en tu rutina diaria.

Con el tratamiento y el apoyo adecuados, los hombres y las mujeres se recuperan del PPD y continúan disfrutando y asumiendo su nuevo rol como padres. Y un día, cuando están enviando a su hijo a la universidad o al mundo exterior, es muy probable que vuelvan a llorar, ¡pero por razones muy diferentes!